震惊世界的那块头骨,出土90年了

震惊世界的那块头骨,出土90年了
科学史话 “顷得一头骨,极无缺,颇似人。” 1929年12月2日,来自北京郊区的一则电报,震动了古人类学界。这块颅骨化石,显着是人骨,但形状又不似任何现存人种。 这在当年可是爆破新闻。国际第一次供认:与咱们不同的古代人种确实存在。 2019年12月2日,中科院古脊椎动物与古人类研讨所举行建所90周年大会;这90年,古人类学的开展不断更新着远古先人的相貌。但那块宝贵的头骨,早已不知下落。 我国盛产化石。中医铺常能见到“龙骨”(一般是古代哺乳动物的化石)。磨粉贴在伤处能够止血。1903年,德国古生物学者施洛塞尔,从医师的龙骨保藏中发现两颗疑似人类的牙齿,他以为那是古人类或至少是“类人猿”的牙齿。欧洲科学界然后知道,北京邻近可能有古人类。 首先聚集周口店这个名不见经传的小地方的,是闻名的瑞典学者约翰·安特生。他也喜爱古生物学,对龙骨有爱好,1918年他到周口店走了一遭,发现不少小化石。1921年,安特生带搭档故地重游,有个中年男人带他们去邻近的“龙骨山”。那是一片抛弃的石灰石矿,安特生不只在那里找到了更大、更多的化石,还注意到一些尖利的白色石英片,他猜想这是古人类的东西。 安特生对搭档说:“我有种预见:咱们先人的遗骸就在这儿。”随后几年,他和搭档在此处掘出的化石,被送到瑞典剖析。第一年的开掘就取得500箱化石,还发现了一颗保存无缺的人牙化石。1927年春天,他争取了洛克菲勒基金会的资助。 在洛克菲勒基金会资助下,周口店的大规模开掘继续了两年。考古是辛苦、单调,虽屡有收成,但不见新的品种。1929年秋天,考古团队开掘触到了硬岩层,我们以为这意味着没太多可挖的了。周口店的开掘兜兜转转交给了25岁的裴文中担任——彼时他刚从北京大学地质系结业两年,刚来周口店时是管账的,考古技术靠现学。 裴文中接手时,工人们挖出了一个向下的小洞。12月2日下午4点多钟,天色暗淡。洞挖到深处太狭隘,不能用气灯,所以我们只能一手拿蜡烛,一手开掘。 这时,裴文中听见一个人说,有个圆圆的东西露出来,赶忙去和技工一同整理浮土。过了会儿他激动地大叫:“这是什么?是人头!”用别针一点点剔掉杂质后,一个人类头骨清楚现形。比起今日的人类,这颗头骨下颌回缩,眉骨很高,颅壁厚11毫米(现代人厚5毫米),脑容量小了不少。 1929年12月16日的纽约时报,大字刊登了“北京人”的音讯——“找到了缺失的一环”,洛克菲勒基金会骄傲地把他们的资助信息附在后边。 闻名学者贾兰坡以为,它之所以引起国际颤动,是因为在这儿开掘的资料既多又无缺,既有骨器、又有石器东西,还有烧火的痕迹、遗址,代表性非常全面。这一发现使人类对本身的知道发生了天翻地覆的改变,“‘人是从猿改变而来的’这个在今日看来非常简略的现实,在周口店北京猿人遗址发现之前还仅仅一种貌同实异的理论。达尔文的进化论、爪哇猿人的发现都从前被斥为奇谈怪论。可是,当周口店北京猿人遗址以其空前丰厚而齐备的原始人日子遗址展示在世人面前的时分,一切都变得明晰而无可辩驳了。” 几十年来,周口店邻近连续挖出了山顶洞人、田园洞人和另一种古人类。但1929年的那批“北京猿人”直到今日仍在被研讨。“猿人”暗示了一个猿和人之间的物种,但这是个过期的概念。北京猿人便是人,精确地说,是日子在30万到80万年前的一种“直立人”。依据近年的发现,北京猿人用火时会用石头搭成火塘。除了操控火,它们还可能会制造杂乱东西,会迁徙于不同的环境,比当年人类学家幻想的“低智儿”要聪明得多。至于他们和现代人类(比方我国人)是否沾亲带故,还很难下结论。 1937年“七七事变”迸发,龙骨山一带被烽火涉及,考古专家被逼撤走。战后,虽然人们再三寻觅,北京猿人化石仍是不知所踪。化石的去向有种种猜忌。其间一种说法是,日本船舶“阿波丸”搭载了一批掠夺来的宝物,却在福建滨海一带被美军潜艇击沉,化石就在其间。1980年我国专家打捞了“阿波丸”,但并没有发现化石。 除此以外,宣称或“被宣称”曾具有化石的,包含东京帝国大学、某日军老兵、某美军家族……关于化石下落的猜想,有几十种。 谜一样的“北京人”,或许就这样永别了。

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